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La MGA est une voiture de sport produite par la division MG de British Motor Corporation de 1955 à 1962. La MGA remplaça les vieillissantes série T et présente une rupture dans le style de la marque par rapport aux voitures plus anciennes.

La voiture fut lancée officiellement au salon automobile de Frankfort en 1955. Elle sera, par la suite, remplacée par la MGB lorsque la production pris fin en juillet 1962. Durant cette période, BMC en a vendu 101 081 exemplaires, la grande majorité d'entre elles furent vendues en dehors du Royaume-Unis avec seulement 5 869 voitures vendues sur le marché intérieur : le plus important ratio d'export pour une voiture britannique : 80 % vers les Etats-Unis et seulement 6 % pour le Royaume-Unis !

La conception de l'automobile remonte en 1952, lorsque le designer de chez MG, Syd Enever, créa une carrosserie profilée pour la MG TD Le Mans de George Philips. Le problème avec cette voiture était la position trop élevée du siège du conducteur à cause des limitations rencontrées dans l'utilisation du châssis de la MG TD.

Un prototype avec un nouveau châssis fut construit et montré au président de la BMC Leonard Lord. Lord déclina l'idée de produire la nouvelle voiture, car il venait de signer, 2 semaines plutôt, un accord avec Donald Healey pour la mise en production de l'Austin-Healey.

La chute des ventes des MG traditionnelles le fit changer d'opinion. Et la voiture, qui devait au départ s'appeler la série UA, fut appelé MGA, car elle se démarquait nettement du style des anciens modèles MG : “first of a new line” (la 1ère d'un nouveau style) pour reprendre le slogan d'une publicité de l'époque.

Elle fut également équipée d'un nouveau moteur, la voiture n'a donc pas hérité du bloc XPAG, mais d'un bloc série B permettant d'avoir un capot moteur rabaissé.

MG A 1500

Production : 1955 – 1959 : 58 750 exemplaires
Moteur : 1 489 cc, série B I4

A l'origine, le moteur de 1 489 cc produisait une puissance de 69 cv (51 kW), mais par la suite, il fut porté à 73 cv (54 kW). Des freins à tambour hydraulique étaient utilisés sur les 4 roues. Une version coupé fut également produite, ce qui amena la production totale de la MGA à 58 750 exemplaires.

Un article automobile du magazine britannique “The Motor” de 1955 mesura une vitesse maximale de 157,4 Km/h (97.8 mph) avec une accélération du 0 à 60 mph (97 km/h) de 16 secondes. La consommation était de 10,6 L/100 Km.

MGA Twin Cam

Production de 1958 – 1960 pour 2 111 exemplaires
Motorisation : Série B I4 de 1 588 cc avec double arbre à came en tête

Un modèle plus sportif, la MGA Twin-Cam, a été ajoutée à la gamme en 1958. Il utilise un taux de compression élevé de 9.9:1, contre 8.3:1 pour l'ancien modèle. Cette version du moteur série B développe 111 cv (82 kW). Les freins à disques équipent maintenant les 4 roues de l'auto. Les roues étaient semblables à celles utilisées sur les Jaguars de compétition. Les roues à rayon ne furent jamais montées sur la MGA Twin Cam.

Le moteur de la MGA Twin-Cam avait la réputation d'être peu fiable et posait des problèmes de garantie durant les années de sa production. C'est pour cela que ce modèle de MGA s'est très mal vendue.

Ironie de l'histoire, la source du problème du moteur a été découvert après la fin de sa période de production. Beaucoup de MGA Twin-Cam restaurées sont bien plus fiables aujourd'hui qu'elles ne l'ont été durant cette époque.

La production de la Twin-Cam a cessé en 1960 après que 2 111 exemplaires en fut produites.

MGA Mark II and Mark II De Luxe

Production : 1960 – 1962 : 8 719 exemplaires
Motorisation : Série B I4 de 1 622 cc

La cylindrée du moteur continue de progresser pour atteindre les 1 622 cc pour la MGA Mark II de 1961. Elle possédait également un ratio plus élevé de 4:1 sur l'essieu-arrière qui permettait de rouler plus détendu à vitesse élevée. Pour les modifications visuelles les plus importantes, on notera l'installation d'une grille spécifique et la présence d'une lampe 'Morris Mini' au dessus du coffre.

8 198 Mark II roadsters et 521 coupés fut construites.

Comme pour la version 1600 De Luxe, il y a également eu quelques versions Mark II De Luxe avec 290 roadsters réalisés et 23 coupés.

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L'histoire de la compétition automobile de la MGA

La carrosserie de la MGA étaient largement inspirée de l'exemplaire unique de la MG TD construite par l'usine MG sur la demande du pilote privé George Phillips pour les 24 Heures du Mans en 1951. Par la suite, un nouveau châssis a été conçu avec un positionnement plus bas des sièges dans la voiture, avec également une carrosserie plus épurée provenant du prototype EX 175.

Le prototype EX 182 était très proche de la production finale de la MGA et fut la voiture qui a concouru à la course du Mans en 1955. Trois prototypes de la MGA furent engagés aux 24 Heures du Mans en 1955. Deux d'entre elles se classa douzième et 17ème au classement général, prouvant la valeur de la nouvelle voiture. Le troisième prototypes fut victime d'un crash et le pilote, Dick Jacobs, fut gravement blessé.

Depuis sa fabrication en 1955, la MGA a, énormément, concouru aux Etats-Unis avec des victoires importantes. Dans les courses du Sports Car Club of America, la MGA a gagné de nombreux championnats régionaux et nationaux. Elle est également la voiture préférée des compétiteurs de courses de voitures anciennes.

La MGA continue de gagner des courses automobiles même au plus haut niveau. Prather a été le pilote Américain, sur MGA, le plus victorieux dans la catégorie G en remportant le championnat national du SCCA en 1986, 1990, 1995, 2002, 2003, et 2005. Et ceci, malgré le fait que sa MGA était le plus souvent la voiture la plus ancienne de la compétition, parmi plusieurs centaines d'autres voitures de courses engagées. http://www.pratherracing.com/

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